速度滑冰雏形最早出现在荷兰,而后逐渐发展成为竞速运动。1924年,在第一届冬奥会上,男子速度滑冰就是正式比赛项目。1960年斯阔谷冬奥会,女子速度滑冰被列为正式比赛项目。

速度滑冰项目与短道速滑项目都属于冰上项目,两个项目在场地、运动员装备等方面有所不同。

场地不同:速度滑冰场地标准跑道最大周长为400米,最小为333.33米;短道速滑比赛场地内缘周长111.12米。短道速滑比赛,运动员出发后不分道次;速度滑冰比赛分内道、外道,内道半径为25米,外道内圈半径为30米。

冰刀不同:速度滑冰所用冰刀刀体长,只有前点与冰鞋固定连接,后点与鞋不固定;短道速滑所用冰刀刀体短,由两点固定在鞋底。

速度滑冰比赛设个人项目、团体追逐项目、集体出发项目。

个人项目,两人一组,内、外道各一人。由于内外赛道长度不同,运动员每滑完一圈后,都需在换道区进行换道,换道时外道运动员优先换至内道,以确保两人的滑行总距离相同,排名以最终的滑行时间决定。

团体追逐项目,采用分组淘汰制,两队一组对决,每队3名运动员,双方从相反的滑道上同时出发,第三名运动员通过终点后比赛结束,用时较短的队伍获胜。

集体出发项目,多名运动员同时出发,在出发点站成几排。比赛不分内外道。全程16圈,每隔4圈为一个积分点,前三个积分点率先突破的3名选手分别获得5分、3分、1分,第十六圈时率先冲线的前三名分别获得60分、40分、20分,积分高者获胜。

北京冬奥会速度滑冰比赛在国家速滑馆“冰丝带”进行,从2月5日开赛至2月19日结束,共设14个小项。