从空中俯瞰,国家速滑馆“冰丝带”宛若冰刀在冰面刻下的晶莹轨迹。2月5日,北京冬奥会速度滑冰比赛在这里正式开赛。

在女子3000米赛道上,当22岁的中国选手阿合娜尔·阿达克冲过终点,在她身后,将近五旬的德国选手克劳迪娅·佩希施泰因咬紧牙关、甩开手臂,依然奋力向前滑行。

现场响起掌声,送给这名1972年2月22日出生的老将。她滑出的每一步,都在创造历史:从1992年阿尔贝维尔冬奥会算起,佩希施泰因目前是世界上第一个参加过8届冬奥会的女运动员。

速度滑冰比赛的竞争相当激烈,在女子3000米比赛夺冠的荷兰选手,刷新了由佩希施泰因保持了20年的奥运会纪录。相比于实力强劲的后辈,佩希施泰因的滑行节奏明显慢了一些。尽管最终成绩排在20名参赛选手的最后一位,但她滑过终点线后,依然很开心。“我是笑着滑过终点线的。”佩希施泰因说,“我实现了自己的目标,这可是我的第八次奥运会。”

2月22日,佩希施泰因将迎来自己50岁生日。“10年前就有人说我老了,但我很骄傲,因为我现在还能和年轻人同场竞技。”赛后走进混合采访区,佩希施泰因笑意盈盈,神采飞扬,宛若当年。

1992年,当时20岁的佩希施泰因是德国队最年轻的队员,她第一次站上冬奥赛场就拿到铜牌。征战冬奥会的30年间,她曾获得5枚金牌。1994年利勒哈默尔冬奥会,在女子5000米比赛中,佩希施泰因刷新自己的最好成绩,用时缩短了约20秒。“我成功的秘诀就是放松、自信,场上场下都一样。”她说。

竞技场上没有常胜将军,佩希施泰因的冬奥之旅也不是一帆风顺。她曾遭遇挫折,错过了2010年温哥华冬奥会;也曾状态下滑,拿奥运会参赛资格越来越难。但只要还有一线机会,她就绝不放弃。

如今,年纪渐长的她,状态已不如从前。曾经熟悉的领奖台也变得遥远,但站上赛场,她就全力以赴。第八次征战冬奥会,佩希施泰因的成绩并不理想,排在最后一位,她却说:“这届比赛是我运动生涯的巅峰,今天比我所有的奖牌加起来都更重要。”

热爱可抵岁月漫长。当速度滑冰成为她的追求,没有什么可以阻挡她征战冬奥会的脚步。阿合娜尔·阿达克说:“能和你同组比赛真的很荣幸。” 面对年轻对手的敬意,佩希施泰因给予鼓励:“你滑得很好,展现了自己的实力,你的未来会越来越好。”

《 人民日报 》( 2022年02月07日   第 10 版)