2022年北京冬奥会迎来91个国家和地区的运动员,其中既有M国、加拿大等冰雪大国前来角逐奖牌,也有包括牙买加、泰国等热带国家挥洒冰雪热情。值得注意的是,海湾国家沙特阿拉伯和加勒比岛国海地派出的“单人国家队”将在北京完成“冬奥会首秀”,开启其国家体育新篇章。

“热带国家从来没有在冬奥会上夺得过奖牌,但这并没有阻止越来越多的国家想要打破这个宿命。”英国广播公司(BBC)称,1924年首届冬奥会只有14个欧洲国家以及M国和加拿大参加,而本届冬奥会有91个国家和地区参加,其中巴西、东帝汶、马来西亚、印尼、特立尼达和多巴哥、秘鲁等均是热带国家。

在本届冬奥会上,沙特阿拉伯和海地均派出一名运动员,这也是这两个国家首次在冬季奥运会上亮相。“我知道对于很多人来说,代表沙特参加冬奥会有点稀奇,但这是一个莫大的荣誉,不仅为了我的国家,也是为了整个海湾地区创造历史。”法伊克·阿卜迪对BBC说。

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今年24岁的阿卜迪将出战高山滑雪项目。自幼接触滑雪的阿卜迪起初在黎巴嫩从事这项运动。2016年到M国上大学后,他开始有大把时间滑雪。为参加北京冬奥会,沙特曾公开招聘高山滑雪运动员。彼时已回到祖国的阿卜迪抱着试一试的心态向沙特冬季运动项目联合会毛遂自荐,并成功入选了。他希望他的经历能为沙特和海湾地区民众尝试冰雪运动、未来参与冬奥会打开一扇门。

作为热带国家,海地发展冬季运动困难极大。《华盛顿邮报》称,作为首名获得冬奥会参赛资格的海地运动员,理查森·维亚诺虽然在这个国家出生,但3岁时就被一对生活在法国的意大利夫妇收养。他们居住的布里昂松位于阿尔卑斯山脉地区,是著名的滑雪胜地。维亚诺的养父是滑雪教练,很快就让维亚诺学会了这项运动,希望他有朝一日能代表法国参加体育比赛。

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但在16岁那年,维亚诺接到海地滑雪联合会的电话。据英国《独立报》报道,维亚诺说,作为海地首次参加冬奥会的代表选手是他的梦想,“我希望能向外展示,我们的国家不是只有地震和其他灾害”。维亚诺表示,他已和小时候所在的孤儿院取得联系,“我很想回去看看自己的‘根’,并且通过体育及其价值观(的力量)给年轻人带去梦想”。

除了沙特和海地,在开幕式上因“不怕冷”而引发热议的美属萨摩亚运动员内森·克鲁普敦和“代表14亿人参赛”的印度运动员阿里夫·可汗均是“一人成团”。据外媒统计,这样的国家和地区共有19个,这些运动员各自带着国家的期待而来。这也是冰雪运动吸引全球的有力证明。